Dlouhá legenda praví, že během vesmírných závodů v 60. letech minulého století NASA utratila miliony na vývoj magického „kosmického pera“, které by bylo možné používat v nulové gravitaci. a Sovětský svaz jednoduše použil tužku. Tento příběh však není pravdivý. Oba vesmírné programy používaly vesmírné pero Fisher a žádná země neutratila žádné peníze na jeho vývoj.

Dlouhá legenda praví, že během vesmírných závodů v 60. letech NASA utratila miliony na vývoj magického „vesmírného pera“, které by se dalo používat v nulové gravitaci. zatímco Sovětský svaz jednoduše používal tužku. Tento příběh se nás dotýká, protože NASA utratila opravdu hodně peněz za vesmírné psací potřeby – v roce 1965 podle historiků zaplatila 128 dolarů za mechanickou tužku (nutno říci, že tyto tužky měly vysoce odolné tělo, ale uvnitř byl velmi obyčejné olovo). Zdá se logické, že ekonomický SSSR použil jednodušší a chytřejší řešení. Příběh o vládou financovaném vesmírném peru a Sovětském svazu, který místo toho používá tužku, však není pravdivý. Oba vesmírné programy používaly vesmírné pero Fisher a žádná země neutratila žádné peníze na jeho vývoj. Pojďme zjistit skutečný příběh.

Proč běžné kuličkové pero nepíše do prostoru?

Běžné kuličkové pero se spoléhá na gravitaci, která vytlačí inkoust z náplně na kuličku a poté na papír. Inkoust je uvnitř pera, což je to, co vidíte na průhledné plastové hůlce uvnitř běžného pera Bic. V podmínkách nulové gravitace však žádná síla netlačí inkoust směrem ke kuličce – jednoduše se volně houpe v tyči. To je důvod, proč běžné kuličkové pero nepíše dobře, když je otočeno vzhůru nohama – alespoň po prvních několika tahech – a často nepíše na svislé plochy – inkoust se nedostane ke kuličkě.

Proč nepoužít tužku?

Ve skutečnosti, dokud se neobjevilo Fisherovo pero, používali Američané a SSSR tužky ve vesmíru. Američané preferovali mechanické tužky, které umožňovaly jemné linky, ale byly nebezpečné, když se zlomily (pokud jste někdy používali mechanickou tužku, víte, že se to často stává). Kus grafitu plovoucí kolem kabiny kosmické lodi by se mohl někomu dostat do oka nebo dokonce do strojů či elektroniky a způsobit zkraty nebo jiné problémy. Houston rozhodně nepotřeboval, aby astronauti připomínali problémy, které se objevily během letu. Sovětský vesmírný program používal voskové tužky, které se nelámaly – aby získali více psacího vosku, kosmonauti jednoduše sloupli další vrstvu papíru. Problémem tohoto typu tužky je, že se na ní píše nepřesně a rozmazaně – podobně jako pastelka. Odstraněná vrstva papíru byla odpadem a kousky papíru plovoucí v kabině Sojuzu byly stejně otravné jako kousky grafitu plovoucí v kabině Apolla. Poslední argument proti tužkám souvisí s ohněm. Jakýkoli hořlavý materiál v prostředí s vysokou koncentrací kyslíku je nebezpečný – poučení, které jsme se naučili po hrozném požáru na Apollu 1. Od této tragédie NASA podnikla kroky k minimalizaci používání hořlavých materiálů na kosmických lodích – a každá tužka (běžná, mechanická nebo vosková) obsahuje určité množství hořlavého materiálu, dokonce i grafitu.

ČTĚTE VÍCE
Jaký je nejúčinnější přerušovaný půst?

Vesmírné pero Fisher

V roce 1965 si inženýr Paul C. Fisher nechal patentovat novou rukojeť a vše se změnilo. Jeho perská společnost údajně utratila jeho osobní milion dolarů na vývoj pera, které se nejprve nazývalo „Anti-Gravity Space Pen“ a později se stalo známým jednoduše jako „Space Pen“. Fisher svůj vynález zdokonalil právě ve chvíli, kdy NASA platila 128 dolarů za své tužky, a tak vydělal na špatné propagaci a představil své odolné pero jako zřejmé řešení problému. A fungovalo to. Fisher Space Pen obsahovalo řadu technologických vylepšení, díky kterým bylo vhodné nejen do vesmíru, ale také pro použití v jiných náročných prostředích. Hlavní novinkou byla inkoustová kapsle – inkoust protékal vlivem stlačeného dusíku, což umožňovalo peru psát obráceně, v nulové gravitaci, ve vakuu nebo dokonce pod vodou. Dusík byl od inkoustu oddělen plovoucí přepážkou, která udržovala inkoust v psací části kapsle. Inkoust sám o sobě nebyl obyčejný: měl tixotropní (velmi viskózní) konzistenci, která odolávala odpařování, a inkoust zůstal nehybný, dokud se kulička nezačala pohybovat, v tu chvíli začala působit typičtěji tekutým způsobem. Pro vyvážení toku stlačeného inkoustu Fischer vybavil pero přesným kuličkovým perem z karbidu wolframu, které zabraňovalo úniku. Pero bylo vyrobeno výhradně z kovu (kromě inkoustu) s bodem hoření 200°C – to splnilo přísné požadavky NASA na požární odolnost. Fisher dodal vzorky vesmírných per NASA v roce 1965.

NASA testovala pero, aby potvrdila Fisherova tvrzení a nakonec schválila nejnovější verzi pera pro použití v roce 1967. Ve snaze vyhnout se opakování skandálu kolem placení nadměrného množství peněz za tužky získala NASA hromadnou slevu na pera – v roce 1968 údajně objednala 400 jednotek za cenu pouhých 2,39 $ za pero. Sovětský svaz také koupil 100 per. Astronauti NASA začali používat vesmírnou tyč na Apollu 7 v roce 1968. V roce 1969 se vesmírná pera Fisher používaly v americkém i sovětském vesmírném programu a Fisher vytruboval svůj marketingový úspěch. Kosmické pero bylo mimo jiné použito na ruské vesmírné stanici Mir v polovině 90. let jako první produkt „prodávaný z vesmíru“.