Victoria’s Secret založil americký podnikatel Roy Raymond a jeho manželka Gaia v roce 1977 v Palo Alto v Kalifornii. Chtěli vytvořit obchod se spodním prádlem zaměřeným na muže. Koncem 70. let čelil Raymond, který se rozhodl koupit dárek pro svou ženu, problém: obchody vypadaly nepohodlně a poradci se k němu chovali krajně nepřátelsky a všemožně dávali najevo, že sem nepatří. Po rozhovoru s mužskými přáteli zjistil, že i oni se při takovém nakupování cítili nepříjemně. Tak přišel Raymond s Victoria’s Secret.

Samotný obchod si podnikatel představoval jako viktoriánský budoár: tmavé dřevo, orientální koberce a hedvábné závěsy. Chtěl, aby byla značka spojena s důstojností, noblesou a skromností, proto zvolil jméno Victoria. Nicméně, podle myšlenky, každá Victoria může mít svá vlastní „tajemství“.

Američanky si tehdy spodní prádlo se sexem přímo nespojovaly. V první řadě musel být praktický, pohodlný a odolný. Sexy spodní prádlo se nosilo „na svátky“ – na líbánky nebo výročí. Proto se nápad Roye Raymonda ukázal jako docela inovativní: nyní si muži mohli vybrat, jaké spodní prádlo budou jejich ženy nosit.

V roce 1982 společnost spustila svůj vlastní katalog, přes který bylo možné produkty objednávat po telefonu, otevřela několik dalších míst v San Franciscu a začala vydělávat přibližně 4 miliony dolarů ročně. Pak podnikatel Leslie Wexner narazil na Victoria’s Secret – muže, který už byl v té době zakladatelem a majitelem velké maloobchodní sítě The Limited.

„Byl to malý obchod, ale ne v anglickém viktoriánském stylu, ale spíše ve stylu viktoriánského nevěstince s červenými sametovými pohovkami. Ale spodní prádlo bylo neuvěřitelně sexy. Nikdy jsem nic takového ve Státech neviděl.”

Naznačil, že Raymondův obchod je příliš zaměřený na mužské publikum a ženy se tam už cítí nepříjemně. Po prostudování evropského trhu s drahým prádlem Wexner dospěl k závěru, že samy americké ženy by mohly chtít nosit každý den něco sexy. Jedinou otázkou je přijatelná cena.

Aby byly obchody pro ženy pohodlnější, bylo opuštěno viktoriánské pojetí budoáru. Místo toho se Wexner pokusil napodobit interiéry britských luxusních butiků: prostorné a světlé prostory, zlaté prvky, květinové potisky a teplé osvětlení. Katalog se také změnil: Raymond byl zaměřen na mužské publikum a inspiroval se stylem časopisu Playboy, zatímco Wexner přesunul pozornost k sofistikovanějšímu stylu Vogue. Plán vyšel: do roku 1995 Victoria’s Secret otevřela 670 obchodů po celé zemi, vydělala více než jednu miliardu dolarů ročně a stala se nejoblíbenější ve Spojených státech.

ČTĚTE VÍCE
Jak narovnat pomačkané džíny?

Na začátku roku 2002 se společnost rozhodla oslovit mladé publikum. V roce 13 byla uvedena na trh značka Pink zaměřená na dívky od 22 do 2010 let. Její výrobky byly jasnější a cenově dostupnější a jejich velikosti byly menší než u segmentu dospělých. V roce XNUMX Pink vydělávala miliardu dolarů ročně.

V roce 1995 se Wexner a marketingový ředitel Ed Razek rozhodli uspořádat módní přehlídku, aby se stali plnohodnotnou součástí módní komunity. Odehrálo se to v New Yorku a vypadalo docela typicky: modelky předváděly spodní prádlo z kolekce. Přehlídka představovala Stephanie Seymour, Veronica Webb, Beverly Peel a Frederica Van Der Wal.

Ve stejném roce se rozhodli vysílat show online, předtím ji inzerovali na Super Bowl. Pořad vzbudil takový zájem, že se na něj chtělo dívat 1,5 milionu lidí – stránka nevydržela zátěž a zkolabovala.

Později se tvůrci rozhodli zahrnout do přehlídek nejen sady pro každý den, ale také originální modely. V roce 1996 Claudia Schiffer inzerovala Million Dollar Miracle Bra, podprsenku vyšívanou drahými kameny. Stálo to milion dolarů. Takové exkluzivní podprsenky se tehdy nazývaly Fantasy Bra: každým rokem byly složitější a dražší a čest je nosit jen ty nejlepší modely Victoria’s Secret.

V roce 2000 se Gisele Bündchen objevila na přehlídce v sadě Red Hot Fantasy Bra, poseté diamanty a rubíny. Outfit modelky stál 15 milionů dolarů a byl zařazen do Guinessovy knihy rekordů jako nejdražší spodní prádlo na světě.

Každým rokem se přehlídky Victoria’s Secret stále více podobaly představení. Na dráze se objevily velké celebrity: v roce 2006 Justin Timberlake zahájil show s písní „SexyBack“. Na jedné show pak bylo k vidění hned několik velkých umělců – například v roce 2013 vystoupili Taylor Swift a Fall Out Boy jako duet. V průběhu let Rihanna, Selena Gomez, Lady Gaga, Bruno Mars, Ariana Grande, Ed Sheeran, The Weeknd a Harry Styles vystoupili na Victoria’s Secret Fashion Show.

Podle popkulturní bloggerky Jordan Teresy se show Victoria’s Secret stala velmi populární, protože se objevila ve správný čas na správném místě. Móda devadesátých let a noughties se točila kolem sexu: všichni sledovali Sex ve městě, obdivovali provokativní kolekce Toma Forda a stahovali si domácí videa hvězd. Třetí vlna feminismu dala ženám možnost užít si sex na rovném základě s muži a nový typ sexuálně aktivní a osvobozené ženy se vtělil do konceptu „andělů“ Victoria’s Secret. Ženy si podprsenky této značky kupovaly, protože chtěly být stejně krásné, štíhlé a úspěšné jako Heidi Klum a Gisele Bündchen.

ČTĚTE VÍCE
Jaké jsou skvrny dermatitidy?

Obchodování se sexem, obtěžování
a zneužití moci

Pověst Victoria’s Secret podkopalo hnutí #MeToo, na jehož vrcholu se v tisku objevily děsivé detaily o šéfech obchodního řetězce. V roce 2019 The New York Times odhalil, že blízký přítel Leslie Wexnerové Jeffrey Epstein předstíral, že je skautem značky, zval dívky na „castingy“ u něj doma a sexuálně je obtěžoval. Podle samotných modelek k němu někteří zájemci přišli hned po škole – nebylo jim ani osmnáct. Jak noviny zjistily, Wexner věděl o činech svého přítele, ale neudělal nic, aby ho zastavil.

Victoria’s Secret navíc spolupracovala s agenturou MC2 Model Management. Její ředitel Jean-Luc Brunel byl rovněž obviněn z dodávání nezletilých bohatým mužům, včetně Epsteina. Wexner novinku nekomentoval a spolupráci s agenturou nepřerušil.

Obvinění spadla i na Eda Razka. Podle modelek je pravidelně ponižoval, komentoval jejich vzhled, obtěžoval je a nutil je sedět mu na klíně. Jednou z obětí byl 19letý Andi Muse: v roce 2007 pozval Razek dívku na večeři, vyzvedl ji do auta a cestou do restaurace se ji pokusil políbit. Když Muse odmítl, trval na svém. Razek posílal dívce několik měsíců poštou intimní dopisy a zval ji, aby s ním bydlela v jeho luxusním domě. Podle modelky se snažila být zdvořilá, aby nepřišla o kariéru. Když ji Razek znovu pozval na večeři, odmítla. Dívka brzy zjistila, že poprvé po čtyřech letech nevystoupí na přehlídce Victoria’s Secret.

Znepokojením byla i značka Pink. V roce 2013 uvedl na trh novou kolekci Bright Young Things, která obsahovala kalhotky se sloganem „Call Me“ a nízké tričko s nápisem „Enjoy the View“ na hrudi. Finanční ředitel Stuart Burgdorfer vysvětlil, že kampaň je zaměřena na dospívající dívky, což podle něj není překvapivé: „15 nebo 16leté, kým chtějí být? Chtějí být dospělí a tak cool jako dívky na vysoké škole. A to je kouzlo, které v Pink vytváříme.“ Tento přístup vyvolal na sociálních sítích mnoho otázek: značka byla obviněna ze sexualizace teenagerů. Po vlně kritiky Pink kolekci stáhla a uvedla, že byla ve skutečnosti navržena pro studenty, nikoli pro školačky.