Valery Ognev, docent katedry zahradnictví a technologie skladování rostlinných produktů Agrární univerzity Donského státu, a Michail Frolov, vedoucí zemědělské stanice Pedagogického institutu Jižní federální univerzity.

Domovinou melounu je Jižní Afrika, poušť Kalahari a severní oblasti Súdánu. Stále se zde vyskytují divoké, ale jedlé formy vodního melounu. Tato kultura se objevila v Indii před více než 3 tisíci lety. Meloun je dokonce zmíněn v Bibli v Knize čísel, jako velmi rozšířená kultura v Egyptě před 4 tisíci lety.

Název meloun pochází z perského slova „harbuza“, což znamená „obrovská okurka“.

Meloun se k jižním hranicím Ruska dostal dvěma způsoby. Známý badatel melounů a melounů profesor K.I. Pangalo v knize „Meloun Pěstování SSSR“ (OGIZ, 1933) naznačuje, že hlavní část plodin melounů pocházela z Malé Asie a menší část ze Střední Asie. Poznamenal: „Je docela možné, že i v řeckých koloniích, včetně Tanais, se pěstovaly vodní melouny a melouny, které přivezli Řekové z Malé Asie. Melounová semínka také pocházela od účastníků nájezdů místního obyvatelstva na pobřeží Malé Asie, k nimž v těchto dávných dobách neustále docházelo.

Ze střední Asie se melounové plodiny dostaly do evropské části za prvé během invazí středoasijských kočovníků, které probíhaly až do dvacátého století, a za druhé, mírovou cestou – během kontaktů Slovanů s východem. Styk jihoruských a ukrajinských stepí s Malou a Střední Asií byl po staletí téměř konstantní, ale nikde není ani náznak toho, kdy přesně rostliny melounů do stepí pronikly.“

Zajímavé je, že semena melounu byla objevena při vykopávkách osady Sarkel, která se nachází na březích Donu v Tsimljanské oblasti. Tento nález pochází z 8. století našeho letopočtu.

První informace o pěstování ruského melounu pocházejí z roku 1884. V publikaci Ministerstva zemědělství a venkova „Zemědělské a statistické informace na základě materiálů získaných od vlastníků“ byly identifikovány průmyslové a neprůmyslové oblasti pěstování melounů. V této publikaci byla oblast Donské armády klasifikována jako průmyslová oblast pěstování melounů. První průmyslová melounová pole byla vysázena v blízkosti měst a komunikačních cest. Odvětví melounů přinášelo nájemníkům v dobrých letech obrovské zisky, v hubených letech však pěstitele melounů málem zruinovalo. Vlastně stejně jako teď.

ČTĚTE VÍCE
Jak pít jezevčí tuk s medem?

Válka v roce 1914 a léta revolučních převratů způsobily pěstování melounů značné škody. Oblast melounů a melounů se však velmi rychle zotavila. Začátkem 30. let minulého století dosáhla spotřeba melounů na Donu 160 kg na hlavu – pro místní obyvatelstvo nebyly plody pochoutkou, byly seriózním potravinářským produktem. Plody vodního melounu a melounu tvořily důležitý vývozní artikl zemědělských produktů v regionu. Okres Rostov a oblast Dolního Povolží poskytly do středního Ruska více než polovinu všech dodávek melounů. Plody melounu se používaly nejen čerstvé. Značné objemy produktů sloužily ke krmení dobytka, nasolovaly se na zimu nebo se z nich dělal melounový med – nardek. Výroba medoviny byla rozšířena zejména tam, kde se cukrová řepa nepěstovala.

Vědecký výběr vodních melounů na Donu začal ve 20. letech minulého století. První výzkum zahájil Kraisemenovodsojuz a poté, v roce 1925, byla poblíž Novočerkasska založena Biryuchekutsk zeleninová pokusná stanice. Na stanici dlouho pracoval největší chovatel melounů Leonid Elpidiforovič Krevchenko. Spolu se svou ženou a společníky vyvinul velké množství odrůd melounu, melounu a dýně. Některé z nich stále existují nebo byly použity k vytvoření moderních odrůd. Mezi nejznámější patří takové odrůdy melounu jako „Stokes“ (lidově nazývaný „Medvedka“), „Oblíbený na farmě Pyatigorsk“, „Bagaevsky Murashka“, „Biruchekutsky“. Všechny byly zónovány v roce 1940. Charakteristickým rysem zdejšího sortimentu byla vždy vysoká chuť plodů a jejich odolnost vůči nepříznivým podmínkám prostředí.

Zajímavé je, že provoz stanice neustal ani během německé okupace. Němci uvěznili svého velitele a donutili zaměstnance k průzkumu. Nejcennější zdrojový materiál byl ukryt a pokus nacistů o jeho vynesení během ústupu selhal.

Rozmanitost potravinářských výrobků snížila hodnotu melounů jako základního produktu ve stravě obyvatelstva, ale učinila z melounů cenný dezert, základ mnoha diet a terapeutické výživy. Mezi moderním sortimentem převažují importované hybridy, ale své místo na trhu a svého spotřebitele mají stále místní ruské odrůdy. Nyní se naši farmáři naučili pěstovat melouny nejen v podmínkách s deštěm, ale také v zavlažování a získat ranou produkci.